Real-world neuroscience

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Présentation des activités de recherche

Le focus principal des recherches de cette unité est l’apprentissage social et les origines de la culture, avec une approche expérimentale sur le terrain. Son activité au sein du Sense est liée à l’Axe Perception & Cognition, et plus précisément à la Neuroscience du monde réel. En offrant un modèle primate autre que l’homme, ses recherches permettent de tester les racines évolutives des comportements étudiés par les autres chercheurs du Sense et ainsi de développer des axes de recherche en cognition comparée entre primate humains et non-humains.

Profil du PI

Biologiste de formation, la Pre. Erica van de Waal étudie les capacités sociales et cognitives des primates non humains. Elle est nommée professeure assistante, boursière FNS, au Département d’écologie et d’évolution (DEE) de l’UNIL dès le 1er juin 2017. Les animaux vivent en groupe pour éviter les prédateurs et défendre leur territoire et leurs ressources. Ces communautés nécessitent le développement de stratégies pour coordonner la coopération ainsi que la compétition, notamment en matière de ressources et de partenaires de reproduction. Dans ce contexte, Erica van de Waal s’intéresse aux questions relatives aux capacités sociales et cognitives des primates non humains, en particulier des singes vervets. Elle les étudie dans leur habitat naturel en Afrique du Sud dans le cadre du projet «Inkawu Vervet » qu’elle fonde en 2010. L’expertise d’Erica van de Waal est reconnue au niveau international et a déjà été récompensée par plusieurs prix et financements, dont trois du Fonds national suisse pour la recherche scientifique (Advanced Postdoc Mobility en 2014, Research grant en 2015 et Professorship grant en 2017), une bourse de la Society in Science Branco Weiss (2014) et un «ERC Starting Grant» du Conseil européen de la recherche (obtenu en 2020 pour un projet débuté en 2021). La scientifique publie une quarantaine d’articles dans des revues scientifiques de référence, telles que Science (2013), Proceedings of the Royal Society B (2010), PLoS One (2 en 2012, 2013), Animal Behaviour (2 en 2011, 2013, 2014, 2016 et 2017), International Journal of Primatology (2013), Current Biology (2018) et Nature Communications (2020). Par ailleurs, la Pre. Van de Waal est impliquée dans l’enseignement pré- et post-gradué et a supervisé plusieurs étudiant·e·s en Master et en doctorat.

Biophore
1015 Lausanne
Suisse
Projet iNkawu Vervet

Partenaires

Publications clés

Wild primates copy higher-ranked individuals in a social transmission experiment.

Canteloup, C., Hoppitt, W., & van de Waal, E. 2020.
Nature Communications, 11(1), 1-10.

Payoff- and sex-biased social learning interact in a wild primate population.

Bono, A., Whiten, A., van Schaik, C., Kruetzen, M., Eichenberger, F., Schider, A., & van de Waal E. 2018.
Current Biology, 28(17), 2800-2805.

Social learning, culture and the ‘socio-cultural brain’ of human and non-human primates.

Whiten, A., & van de Waal, E. 2017.
Neuroscience and Biobehavioral Reviews, 82, 58-75

Potent social learning and conformity shape a wild primate’s foraging decisions.

van de Waal, E., Borgeaud, C., & Whiten, A. 2013.
Science, 340 (6131), 483-485.

Selective attentionto philopatric models causes directed social learning in wild vervet monkeys.

van de Waal, E., Renevey, N., Favre, C. M., & Bshary, R. 2010.
Proceedings of the Royal Society of London B, 277, 2105-2111

L'équipe

Dr. Rachel Harrison

Post-doc

Dr. Charlotte Canteloup

Post-doc

Loïc Brun

Doctorant

Tecla Mohr

Doctorant